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Perro: término mascota o bien cocido?

11 Oct

Caricatura que ilustró un artículo de opinión sobre el debate que ha generado el intento de sacar la carne de perro del menú. Publicado en el China Daily en abril de este año (http://www.chinadaily.com.cn/usa/opinion/2011-04/25/content_12385778.htm)

Dice la leyenda que durante el siglo XIV, un rebelde llamado Hu Dahai guiaba tropas para enfrentar a la regente Dinastía Yuan. Hu consiguió puestos de control en la norteña provincia de Zhejiang, y cuentan que una vez posicionado en la municipalidad de Jinhua, el hombre ordenó dar muerte a todos los perros del lugar puesto que cada vez que sus hombres intentaban el ataque a la región, los ladridos delataban la presencia enemiga. Los soldados engulleron la carne y con la bizarra venganza comenzó una tradición.

Cada año el festival de carne de perro de Jinhua congrega a miles de comensales en el distrito de Wucheng, en la municipalidad de Jinhua. La prensa local sostiene que, incluso, en los últimos años los perros son llevados vivos al recinto y matados en directo para garantizar la frescura y condiciones higiénicas de su carne. De esta forma los dueños barren con la racha negativa en ventas que les propinó el rumor de que los perros morían envenenados. Los reportes también dan cuenta de que, en promedio, unos 5 mil canes eran sacrificados en el popular evento. El festival debía realizarse en octubre de este año, pero una campaña en las redes sociales del país movilizó a la municipalidad a ordenar su suspensión.

Tengo perro y de hecho está durmiendo en mi silla mientras escribo, pero a diario como carne, pollo y devoro cuanta cosa sale del mar, y vamos que ninguno de estos muere de risa o de susto. Aclarado el punto de que mi mascota de siempre fue un guau-guau y no una vaca, cuento que leí esta historia hace unos días en la prensa y me impresionó, pero no por aquél giro de chinos-malvados-come-mejores-amigos-del-hombre, sino por la posibilidad de que una campaña virtual pudiera echar por tierra una tradición culinaria de seis siglos, lo cual habla de la capacidad y velocidad del cambio cultural. No es cualquier cosa.

Todo comenzó con algún comentario en un microblog, plataforma de similares características a nuestro Twitter. Para entender la rapidez y expansión del mensaje pro-dog vale aclarar que la red cuenta con un estimado de 485 millones de internautas en este país. Luego de que algún usuario encendiera la chispa advirtiendo que “los gritos de los perros llegan al cielo” durante la carnicería, fue cuestión de bytes para que el tema copara editoriales, espacios virtuales y la opinión de algunas estrellas de la escena local.

En menos de dos semanas las autoridades de Wucheng anunciaban la suspensión del evento de tres días. Argumentaron que la decisión estaba cimentada en la opinión del público.

Obvio que es la opinión de una parte del público. No todos los locales quieren abandonar la práctica porque la China contemporánea está movilizando a los canes de la cocina al cuarto. El debate ha estado rondando en el país durante los últimos años. Hay quiénes están trabajando para sacar de forma legal a los perros del menú, y cuentan con el creciente número de dueños de perros.

Sí, los chinos han desarrollado durante siglos una relación con los animales harto distinta a la que nuestros estándares aprueban, sin embargo, times are changing, y con una rapidez que pasma, parecen estar ganando la batalla las voces que sostienen que ir a un festival para comer perro nos hace más crueles que almorzar un pato pequinés.

La campaña logró un efecto en la opinión pública, aunque, en lo inmediato, dificulto que cambiara el destino de estos miles de perros que estaban prestos para ser el plato principal del festival.

PD: Supongo que hay curiosidad sobre el aspecto de un mercado de carne de perro, así que por lo visto en una rápida cyber-búsqueda les cuento que no hay mayor diferencia con uno de carne o de pescado. Como yo no me animo a colocar fotos de perros mutilados, rostizados y destripados, les dejo esta opción a quiénes tengan estómago firme y precisen de una explicación más gráfica sobre el proceso de cocción del mejor amigo del hombre.

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El intento fallido de Al Qaeda en la China

3 May

No suelo escribir ni comentar noticias del día sobre “el gigante asiático” en este espacio. Dejo la ardua tarea en las manos de medios y corresponsales altamente preparados para escudriñar las complejidades de “la segunda economía del mundo” y otros pormenores. Son muchas etiquetas con respectivo peso y necesidad de conocimiento.

Por estos días, Osama y Obama son las palabras del momento. El hombre murió relativamente cerca de China, puesto que comparte frontera con Pakistán. Sin embargo, nada tiene que ver la proximidad geográfica con la obligatoriedad de comentar el tema. Según los entendidos, la reacción oficial y pública en China ha sido de beneplácito. Para el Gobierno “la lucha contra el terrorismo” es una de las pocas causas comunes con sus distantes vecinos de la bandera a rayas y estrellas, más por la flexibilidad del statement y su potencial interpretación local, porque lo común va siendo la causa, no los objetivos.

Mas, en los niveles anónimos -entiéndase el populacho- la historia ha tenido una respuesta menos homogénea y ha dado para mil y un análisis más espontáneos que sesudos. Varios blogs de periodistas y corresponsales occidentales han recogido algunas impresiones en las plataformas de microblogs locales. Las impresiones arrojan, a ojo de pájaro, dos conclusiones generales: la primera va del enfrentamiento verbal entre quiénes creen que esa era la manera de proceder frente a Osama Bin Laden y lo que simboliza, y entre aquellos que protestan contra “el imperialismo” y sus movidas.

Luego está el humor con que algunos tomaron la noticia. El corresponsal de The New Yorker en Pekín, Evan Osnos, ha cerrado su post sobre el tema con un chiste que circuló el lunes por la tarde en el Twitter local, Sina Weibo. Allí alguien aprovechó la historia para ironizar sobre la situación de la China contemporánea, y comentó que “Al Qaeda una vez envió cinco terroristas a China: Uno fue enviado a volar un autobús, pero nunca logró colarse entre la multitud para abordarlo; otro fue enviado a volar un supermercado, pero le robaron la bomba de su cesta; otro fue enviado a volar un tren, pero no alcanzó a comprar tiques, estaban agotados; finalmente, uno tuvo éxito en volar una mina de carbón y cientos de trabajadores murieron. El volvió a los cuarteles de Al Qaeda para esperar los titulares sobre su éxito, pero la tragedia nunca fue reportada por la prensa china. Al Qaeda lo ejecutó por mentir”.